TEXAS - LA COUNTRY MUSIC 1/2

 

 ARTICLE & PHOTOS DE ROLAND ROTH  

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Au Texas, la musique est omniprésente.
La « Texas Music » représente tous les styles  et courants de musique, tels que la Country Music, le Texas Blues, le Rock et Rock-n-Roll, le Punk Rock, l’Alternative Rock ; le Ragtime, le Hip Hop, le Blues, la Religious Music et Gospel, la Tejano Music ou Tex-Mex.
 
De nombreux musiciens et chanteurs sont nés au Texas et se sont illustrés dans tous les genres très variés de musique :
Scott Joplin (1867-1917) pour le Ragtime,
Selena (1971–1995), pour la musique Tex-Mex,
T-Bone Walker (1910-1975) et Stevie Ray Vaughan (1954-1990) pour le Blues,
Janis Joplin (1943-1970), Roy Orbison (1936-1988), Meat Loaf (1947-) et Buddy Holly (1936-1959) pour le Rock-n-Roll,
Teddy Wilson (1912-1986) pour le Jazz,
Vanilla Ice (1967-) pour le Rap.

 

Parmi les groupes autres que la Country et originaires du Texas, on trouve :
Pantera (Heavy Metal), ZZ Top (Blues-Rock ou Hard-Rock), Destiny's Child (RnB) ou encore Blue October (Rock Alternatif).

 

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Mais le genre musical le plus populaire et prédominant au Texas est bien la Country Music.
Elle utilise différents instruments de musique tels que le violon, le banjo, le dobro, la mandoline, l’harmonica, l’accordéon, la pedal-steel, et puise ses origines dans des musiques folkloriques celtes des immigrés anglo-saxons des siècles derniers.

Les chanteurs Texans de Honky Tonk tels que Alvin Crow, Doyle Brink ou Bob Wills ont inventé le « Western Swing » et d’autres genres de musiques Country.

La musique Country est bien sûr associée aux Cowboys et aux films Westerns. Elle a également subi l'influence des églises baptistes du Texas.

 

Elle se décline en de nombreuses variantes locales, telles que le Lubbock Sound, le mouvement Outlaw né à Austin, le Honky Tonk ou la Country Pop.

Différents courants musicaux ont pris naissance comme le Texas-Blues, fondé au début du 20ème  siècle par des artistes tels que  Blind Lemon Jefferson (1893-1929) ou Big Mama Thornton (1926-1984).        

De nombreuses chansons américaines évoquent le Texas : The Yellow Rose of Texas est l'une des plus anciennes.

Elle a été créée au 19ème  siècle et était chantée par les troupes confédérées pendant la guerre de Sécession. . D'autres chansons ont pour sujet des villes texanes comme : El Paso, San Antonio, Dallas, Fort Worth, Galveston, Laredo, Amarillo, etc….

 

La chanteuse/pianiste Marcia Ball, née à Orange au Texas, a combiné la Country avec l’influence  Cajun de la Louisiane.

Une des premières chansons populaires texanes fut « I’m Walking The Floor Over You » d’Ernest Tubb, le Texas Troubadour et roi du Honky Tonk.

Les Texans Ponty Bone, Joe Ely, Lloyd Maines, Butch Hancock, Terry Allen, Jimmie Dale Gilmore et Tommy Hancock et d’autres ont inventé dans les années 1960, le « Lubbock Sound » (de la ville de Lubbock/Texas).

 

D’autres Texans sont à l’origine du mouvement de la « Outlaw Country » comme Waylon Jennings, Kris Kritofferson, Willie Nelson et Jerry Jeff Walker encouragés par des auteurs/compositeurs comme Billy Joe Shaver.

Des chanteurs tels que Guy Clark ou Townes Van Zandt se sont lancés dans des courants poétiques orientés vers la tradition Folk.

Cette tendance a fortement influencé la génération suivante comme Steve Earle ou Nancy Griffith qui se positionnèrent plus tard sur la scène de l’ « Alternative Country ».

 

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Parmi les grands chanteurs de la Country du Texas on peut citer :     

Willie Nelson, Waylon Jennings, Jim Reeves, Buck Owens, Bob Wills, Gene Autry, Ernest Tubb, Jerry Jeff WalkerBilly Joe Shaver, Joe Ely,  Buddy Holly, Roy Orbison, Hank Thompson, George Jones, Lefty Frizzell, Alvin Crow, Larry Gatlin, Linda Davis, Ray Price, T-Bone Burnett, Johnny Winter, Ponty Bone, Lloyd Maines, Butch Hancock, Terry Allen, Jeannie C. Riley, George Strait, Jimmie Dale GilmoreTommy Hancock, Stevie Ray Vaughan, Steve EarleNancy Griffith, Kris Kristofferson, Guy Clark, Keith Stegall, Max Stalling, Doug Sahm, Robert Earl Keen, Kenny Rogers, Clint Black, Townes Van Zandt, Ray Benson et Asleep at the Wheel, Tracy Byrd, Mark Chesnutt, Cory Morrow, Cross Canadian Ragweed, Mark David Manders, Max Stalling, Lee Roy Parnell, Pat Green, Bleu Edomondson, Johnny Bush, Wade Bowen, Eli Young Band, Kevin Fowler, Dan Seals, Bart Crow Band, Jack Ingram, Randy Rogers Band, Neal McCoy, Stoney Larue, Cody Johnson, Clay Walker, Doug Supernaw, Brandon Rhyder, Kyle Bennett Band, Jamie Richards, Jimmy Dean, Deryl Dodd, Eric Pasley, Raelynn, Charley Pride, Casey Donahew, George Ducas,Tracy Lawrence, Lyle Lovett,  David Kersh, Holly Dunn, LeAnn Rimes, Aaron Watson, Miranda Lambert, John Rich, Dale Watson, Sam Riggs, Rick Trevino, Tanya Tucker, Steve Holy, Casey James, Cody Jinks, Chris Cagle, Rosie Flores, Maren Morris, Kacey Musgraves, Charla Corn, Cody Canada, Josh Abbott Band, Jason Boland & the Stragglers, Reckless Kelly, Roger Creager, William Clark Green, Star De Azlan, Rodney Crowell, Ryan Bingham, Danielle Bradbery, Curtis Grimes, Katie Arminger, Zane Williams, Bart Crow, Josh Grider, Sunny Sweeney, Jerry Audley, Bruce et Charlie Robison, Gary P. Nunn, Johnny Rodriguez, Allen Floyd, Tommy Alverson, Kyle Park, Jackson Taylor, Granger Smith, Pat Waters, Johnny Guitar Watson

et bien d’autres ….

 

Comme autre tendance de musique texane on trouve le Red Dirt.

C’est une autre variante de la Country Music qui est un mélange de Rock’n’Roll et d’Americana, qui vient du Texas et aussi de l’Oklahoma. Cette musique est très prisée par les jeunes dans tous les Etats-Unis.

Les leaders de ce mouvement sont Stoney Larue, Cross Canadian Ragweed, Jason Boland & the Stragglers et Kevin Fowler.

 

Texas county music 1

 

Après cette petite introduction « musicale », partons à présent sur les routes du Texas, dans les différents Honky Tonks, bars, saloons et autres lieux de Country Music, que j’ai eu l’occasion de fréquenter pendant mes voyages dans cet Etat  :

 À FORT WORTH 

Au  BILLY BOB’S

Le Billy Bob’s en quelques chiffres :

C’est 28 000 000 de bières.

C’est 14 000 000 de visiteurs.

C’est 37 000 Bucking Bulls.

C’est 7800 artistes sur scène.

C’est Willie Nelson qui a fait son show 45 fois sur scène.

C’est 8 Country Music Awards  en tant que  « Club of The Year ».

C’est le plus grand Honky Tonk du monde.

 

J’ai pu voir cette sur la scène du fameux  BILLY BOB’S TEXAS :

 

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ELEVEN HUNDRED SPRINGS 

Ce groupe de Country Rock, Rockabilly  et Outlaw est originaire de Dallas. Leur influence musicale émane de Willie Nelson, Buck Owens et Doug Sahm.

11 Hundred Spring a été sur scène avec Willie Nelson, Charlie Daniels, Leon Russell, Dale Watson, Robert Earl Keen, The Derailers, Billy Joe Shaver, Charlie Robison, Hank Williams III, Supersuckers, Reverend Horton Heat, Pat Green et Jack Ingram.

Leur prestation au BB était bonne, mais pas extraordinaire, c’est un style de country qu’il faut aimer.

 

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JOHNNY LOVETT & NEON THERAPY 

Ce chanteur et son band sont présents chaque soir ( house band actuel ) sur la petite scène du BB . Ils jouent des reprises de classiques de Willie Nelson ou Brooks & Dunn par exemple, ainsi que d’autres standards de la Country Music. L’interprétation est bonne et fait la joie des danseurs, souvent les mêmes de soir en soir.

De temps à autre le chanteur Johnny se met dans la peau du chanteur original en l’imitant avec un déguisement.

 

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WYNONNA 

Wynonna Ellen Judd est née en 1964 au Kentuky d’une mère Naomi Judd qui est actrice, scénariste, animatrice et productrice mais aussi chanteuse country. Wynonna forme avec sa mère le duo : The Judds.

Le duo a sorti 7 albums. chez Curb Records dont 14 singles furent N°1 dans les charts.

Wynonna a débuté sa carrière solo en 1991. Elle a également publié 7 albums en solo depuis 1992 dont le dernier en 2009.

Sur scène au BB, elle avait un très bon contact avec ses fans et elle a fait preuve d’une prestance superbe. L’ambiance était très chaude dans une salle du BB très glaciale (clim). Elle a été très acclamée par un public de connaisseurs. Elle a chanté tous ses tubes anciens et récents et pour finir le concert la fameuse  « Mama He’s Crazy », la danse « sway » bien connue des Line (couple) Dancers.

 

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Au  STOCKYARD 

Devant le Livestock Exchange Building de Stockyard, un petit Band  de musiciens très sympathiques « COWTOWN OPRY » a  égrainé pendant deux heures de la bonne musique Western traditionnelle, souvent bien rythmée, pour le plus grand plaisir des badauds.  Super sympa.

 

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Au  WHITE ELEPHANT SALOON

Toutes les semaines, des petits groupes, souvent pas trop connus, se produisent au légendaire White Elephant Saloon datant des années 1880, sur l’Exchange Avenue. Des chanteurs qui sont néanmoins très bons avec de la bonne country music et qui assurent une très bonne ambiance dans ce saloon historique.

Il est ouvert depuis 1906. On peut y voir une belle collection de chapeaux Western ainsi qu’une grande collection d’éléphants blancs de toutes sortes. L’ambiance est typique, très western et fort sympathique.

 

Au  STAGECOACH BALLROOM

Situé à Fort Worth, à quelques miles du centre, Le Stagecoach Ballroom est l’un des plus anciens honky Tonk du Texas ( et oui, lui aussi ). Il est resté très authentique avec une des plus grandes pistes de danse de la région de Dallas/Fort Worth.

C’est un établissement familial, géré conjointement par les parents et les enfants, ce qui est devenu plutôt rare au Texas.

Le dimanche c’est Betty Anderson qui enseigne la danse. Que l’on soit débutant, danseur confirmé ou avancé, Betty saura par ses conseils atteindre l’objectif des danseurs de manière efficace.

Le Groupe qui officie dans les lieux est The Coachmen.

En dehors d’eux les vedettes de la Country Music défilent ou ont défilées régulièrement comme :

Johnny Bush, kitty Wells, Hank Thompson, David Frizzell, Janie Fricke,  TG Sheppard, Eddy Raven, Doug Supernaw, John Arthur Martinez, Jeff Griffith, Sonny Burgess, Gene Watson, Johnny Rodriguez, Moe Bandy  ……
L’ambiance est sympa, mais je trouve que les serveuses poussent un peu à la consommation ( la bibine coule à flot ) Bien sûr le two steps, Texas steps, shuffle steps et autre triple steps (east coast swing ) sont rois, pas de country line dance ! comme d’hab.

C’est le vrai Honky Tonk mais à mon goût un peu vieux jeu et dépassé.

 

 À  BANDERA 

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Au  ARKEY SILVER DOLLAR SALOON 

Ce Honky Tonk existe depuis 1930. Il est situé dans la Main Street de Bandera, dans une cave en sous-sol, que l’on a du mal à trouver.

La  particularité du Saloon est la « Jam Session » ou « bœuf », une séance musicale improvisée basée sur des standards de la Country Music, à laquelle peuvent se joindre les musiciens habitués à fréquenter les lieux, mais aussi les inconnus de passage, à condition d’apporter sa guitare.

Ils étaient à six, ce jour-là, en tenue western, et à tour de rôle, chacun a interprété sa chanson Country, souvent des classiques très connus, et accompagné par les autres musiciens du groupe.

Même la patronne du bar, sur son tabouret s’est mise à chanter, un des autres musiciens lui cédant sa place.

A part le « stamdish » des habitués, au départ, nous étions les seuls spectateurs. Petit à petit quelques personnes se sont rajoutées.

Ceci s’est passé en pleine après-midi, et devant une bonne bière, bien au frais, par une chaleur torride à l’extérieur ( 38°C).

C’était un moment inoubliable !

 

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 Au  ELEVEN STREET COWBOY BAR

Leur devise : « The Biggest Little Bar In Texas ».

Les plus grands chanteurs texans fréquentent ce lieu très renommé.

En 2008, j’ai pu y voir en concert David Ball et Jeff Griffith, des habitués des lieux.

Cette année, j’ai croisé pour une soirée le groupe texan

THE TOMAN BROTHERS  qui se produit dans tout le sud du Texas.

De la bonne musique Country, sans prétention.

A l’extérieur, par 30°C en pleine nuit, sur la  piste de danse réfrigérée (partiellement) par un énorme ventilateur, les danseurs tournent frénétiquement sur des airs de Two Step et autres Country-Rock.

Etant les seuls à esquisser de temps en temps une danse en ligne, on se fait remarquer et l’orchestre a révélé au micro notre origine française, (welcome aux frenchy’s) ce qui a déclenché la curiosité de l’assistance à notre encontre par une multitudes de questions, de grands sourire,de pouces pointés vers le haut. Une dame, sans un mot, nous a  offert une tournée de bière ! des Shiner Bock bien sûr ! sympas ! L’orchestre a joué pour nous une valse.

 

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Au  BLUE GENE’S

On peut y entendre de la musique Live distillée par de petits groupes pas très  connus, mais jouant néanmoins de la bonne Country Music.

Installé au premier étage en galerie, on peut admirer la grande piste de danse et les danseurs évoluant au son de l’orchestre.

Certains jours, on peut même participer à un tournoi de Poker.

L’ambiance est très détendue et conviviale et on y passe un bon moment.

 

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Au  BANDERA SALOON

La devise est « Cold Beer - Live Music - Fine food ».

Cet ancien saloon accueille également une multitude de chanteurs et groupes country, là aussi souvent des inconnus pour nous, mais bien connus localement.

 

 À  HELOTES 

 

Au JOHN T.  FLOORE COUNTRY STORE

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Le  John T. Floore country store est un lieu musical situé à Helotes entre  San Antonio et Bandera au Texas qui a près de 70 ans, et a été ouvert en 1942 par John T Floore lui-même.

Le store n’a pas été qu’un magasin et épicerie mais également renommé pour son meilleur pain et son fameux tamales.

En même temps Il a été aussi l’unique Dance Hall et café de la région.

Les plus grands chanteurs sont passés par là dont : Hank Williams, Lefty Frizzell, Patsy Cline, Elvis Presley, Johnny Cash, Bob Wills, Bob Dylan, Merle Haggard, BB King, Pat Green, Kevin Fowler, Robert Earl Keen, Ray Price, Gary Allan, Ray Price, Billy Joe Shaver, Lyle Lovett, Stoney LaRue, Roger Creager, Ronnie Millsap, Willie Nelson et d’autres….

Récemment ce Honky Tonk a été enregistré et classé centre historique du Texas.

Le local a été cité comme faisant partie des « 50 choses à faire au Texas »

Lieu de naissance musical de Willie Nelson qui immortalisa le John T Floore dans sa chanson « Shogun Willie ». John T Floore et Willie étaient partenaires dans la maison de disques Willie Nelson Music Company.

Le Floore a été utilisé pour la réalisation de pas mal de productions de films à travers les années.

En entrant dans le Floore, la première chose que l’on aperçoit c’est les centaines d’autographes au mur d’artistes connus tels que Brooks & Dunn, Asleep at the Wheel, Ricky Skaggs, John Wayne, Patrick Swayze ………

Le saloon est meublé à l’antique avec des tables et chaises en chêne massif et décoré par des lumières de Noël qui donnent une atmosphère particulière, conviviale et familiale.

Le Floore est aussi connu pour son spectacle et concert annuel au profit des œuvres de charité.

Ce Honky Tonk existe depuis 1942. Tous les artistes Texans y passent, mais aussi les autres, la preuve le 29 octobre prochain y chantera Dwight Yoakam. Quant à nous, ce soir du 4 juin, nous avions au programme :

 

SCOTT WIGGINS BAND 

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Ce quartet a démarré à Corpus Christi (Texas) et évolue actuellement du côté de New Braunsfels et d’Austin en se produisant dans pas moins de 200 shows par an, dans des nightclubs, dancehalls et autres fêtes de Collèges.

C’est eux qui ouvrent ce concert avec une musique très énergique, très Rock, je dirais par moment, assez hard. Un peu le genre des Eleven Hundred Springs. Mais cela plait à la population relativement jeune du public.

 

CHARLA CORN 

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Cette charmante blonde a trouvé son genre dans la Texas Music du Red Dirt.

Elle a participé aux Reality Shows de Fox’s American Idol et au NBC’s Nashville Star.

Sa voix est parfaitement supportable quand elle chante de belles ballades.

Une musique Country très moderne, mais son concert n’était pas trop mal finalement.

 

PAT GREEN 

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Patrick Craven Green est né à San Antonio Texas.

Depuis 1995, il a sorti 10 albums studio. Il a l’habitude de se produire dans tous les Dancehalls du Texas comme Gruene, Luckenbach, Schroeder Hall etc…

Au Floore Country Store, ce soir-là, il était en vedette devant environ un millier de spectateurs. Le concert a été donné à l’extérieur et la moyenne d’âge était plus élevée que dans certains concerts. Personne n’a dansé, c’était un pur concert.

Le physique de Pat Green a bien changé depuis que je l’avais vu sur la scène du Coliseum de la Fan Fair de Nashville en 2006. Il a pris quelques rondeurs depuis. Sa casquette à l’envers faisait un peu loubard.

Sa musique, avec beaucoup de nouvelles chansons, est passée de la Texas Country à la Pop Country. Par contre les chansons comme « Feels Just Like It Should », « Dixie Lullaby » ou «  Wave On Wave » qu’il interpréta en dernier, n’ont pas pris une ride.

 

Au  SCHROEDER TEXAS

Le Schroeder Dance Hall se situe au nord du comté de Goliad. L’histoire de cet endroit est intimement liée aux immigrants allemands dans les années 1840 qui ont peuplé cette région.

Cette habitation a été un mélange de magasin de chaussures, d’épicerie et de saloon depuis 1892 et a encore fourni ses produits d’épicerie et de l’essence jusqu’en 1986.

Une école a été construite en 1870, une forge en 1889, un bureau de poste en 1890,  et une égreneuse de coton et un moulin en 1895.

La première salle de danse a été ouverte en 1890. Les premiers  habitants ont nommé le village Germantown.

Le village a été rebaptisé en 1918 par les 35 résidents

 (suite à l’anti-germanisme suscité par la première guerre mondiale), du nom de  SCHROEDER en l’honneur du premier concitoyen mort à la guerre Paul Schroeder.

En 1925, SCHROEDER a étédétruit par un incendie mais le centre communautaire et le dance hall n’ont pas été détruits.
En 1940 le village comptait 150 habitants , 208 en 1960 et 350 en 1990.

La structure actuelle du dance hall date des années 1920 ou se sont produits Roy Clark, Hank Thompson, Jimmy Heap, Ray Price, Mell Tillis, Ernest Tubb, Tammy Wynette …..

Un journaliste a écrit que Schroeder est une place très calme et agréable sauf le samedi soir.

 

Au  OLD COUPLAND INN AND DANCE HALL

Cette petite ville du Texas ( à  25 minutes d’Austin ) a été fondée en 1887 par le Major de la guerre civile et sheriff de Travis County Theodore Van Buren Coupland.

Le Coupland Dance Hall avec ses 7000 square foot (pieds carrés) a été construit en 1910 et a servi à différentes fonctions à travers le temps. Tour à tour magasin général, maison de jeux, ou siège d’un journal appelé « The World Globe Tavern Coupland News ».

De grands groupes et chanteurs Country venant de tout le Texas et de Nashville, occupent chaque week end la  scène du Dance Hall. Parmi ces artistes on peut citer : Rhett Akins, David Ball, Willie Nelson, Andy Griggs, Gary Allan, Chad Brock, Deryl Dodd, Gene Watson, Rick Trevino, Jason Boland, The Bellamy Brothers, Moe Bandy, Lonestar, David Allan Coe, Eddie Raven, Jerry Jeff Walker, John Conlee, Johnny Rodriguez, Johnny Bush etc…. j’en passe et des meilleurs …..

Les 2 bars à l’intérieur de la taverne ont plus de 100 ans d’âge et confèrent leur authenticité et son histoire à ce lieu.

Le grand miroir biseauté datant de 1886 est de toute beauté malgré les trous de chevrotines d’origine.

Le Dance hall sert actuellement pour les réceptions privées, les mariages, les fêtes et toute autre occasion.

Le Coupland Dance Hall a servi également de cadre pour les films Hollywoodiens, à savoir :

A Perfect World

Cadillac Ranch

Lonesome  Dove

Varsity BluesThe New Guy

Home Fries Flesh and Bone

Mais aussi pour des émissions et feuilletons télé comme :

Un épisode de Mac Gyver

L’enregistrement vidéo de Stevie Ray Vaughn ou de David Ball

Des clips commerciaux pour Ford Motor Company ou la bière Miller Lite

Des enregistrements en direct d’albums pour Kevin Fowler, Johnny Rodriguez ou Peter Dawson ……..

 

 

 

                                                         THE END

 

 

 

 

 

Date de dernière mise à jour : 14/05/2019