PIONNIERS DE LA COUNTRY MUSIC 1/2

PIONEERS OF COUNTRY MUSIC 

 

    1ère PARTIE

 

 

 Vernon dalhart     VERNON DALHART

Un texan (1883 – 1948) né à Jefferson, qui fut un des premiers chanteurs de Country Music et qui a enregistré des centaines de disques dès 1931.

Son nom de scène provient de 2 villes, Vernon et Dalhart au Texas.

Son père et son beau-frère ont été tués dans une fusillade quand Vernon avait 10 ans.

Il chanta et joua de la harpe et de l’harmonica au conservatoire de Dallas.

Il débuta sa carrière musicale en 1916 sous le nom de nombreux pseudonymes après avoir fait plus de 400 enregistrements de musique classique avec le Label Edison Records.

Il a d’ailleurs été auditionné par Thomas Alva Edison.

En 1925/26, la chanson « The Prisoner’s Song » est restée pendant 12 semaines en N°1 et honorée en 1998 par un Grammy Hall Of Fame Award et par la RIAA (Recording Industry Association of America) comme une des meilleures chanson du siècle.

 

 

 Jimmie rodgers    JIMMIE RODGERS

James Charles Rodgers est né dans le Mississippi

(1897 - 1933), il est le premier artiste Country Superstar et a enregistré 100 chansons entre 1923 et 1933 avec RCA Records.

On l’appela le Père de la Country Music avec son style propre de musique, une combinaison de Blues, de Country et de Hillbilly.

A 12 ans il chanta déjà en gagnant dans un concours de variété, avec la chanson « Steamboat Bill ».

Il fugua plusieurs fois et avait une conduite un peu sauvage.

Son premier job a été « porteur d’eau » sur les chantiers du chemin de fer où travaillait son frère et son père.

Il joua de la mandoline, du banjo et de la guitare. Des milliers de copies se sont vendues de l’un de ses grands succès « Blue Yodel ».

En 1927, il avait sa propre émission de radio sur la station WWNC.

Il collabora avec Louis Armstrong pour certaines de ses chansons.

Malgré une tuberculose diagnostiquée en 1924, il s’est battu contre celle-ci et il continua son rêve de chanter jusqu’à sa mort.

 

 

Carter family      THE CARTER FAMILY

 
   

C’est un groupe de musique country-folk rurale qui chanta entre 1926 et 1943.

Les 3 membres à l’origine du groupe étaient A.P.(Alvin Pleasant Delaney Carter né en 1893), sa femme Sara Carter (née en 1898) et sa sœur Maybelle Carter (née en 1909).

En 1927, ils ont été auditionné et ont enregistré 6 pistes pour le Label Victor Talking Machine à Bristol au Tennessee (Bristol Sessions). Jimmie Rodgers a été découvert cette même journée.

Ils ont fortement influencé la musique Country traditionnelle avec des succès comme “Wildwood Flower” (1928), « Wabash Cannonball » (1929),), « Keep On The Sunny Side » (1928), « Are You Lonesome Tonight » ou encore « Will The Circle Be Unbroken ».

Cette dernière chanson a été reprise et rendu célèbre  par le groupe Nitty Gritty Dirt Band en 1972 en compagnie des chanteurs  Bluegrass et Country-Western Roy Acuff, Mother Maybelle Carter, Doc Watson, Earl Scruggs, Merle Travis, Jimmy Martin et bien d’autres. Après le divorce de A.P. et de Sara, le groupe se sépare en 1943.

Maybelle forma alors son propre groupe « Mother Maybelle and the Carter Sisters » avec ses filles Ezra,Helen, Anita et June Carter.

Mais en 1952, le groupe initial se reforme avec leurs enfants et connaît une nouvelle popularité.

A.P meurt en en 1960. Maybelle et Sara enregistrent en 1966 on nouvel album.

Maybelle décéda en 1989 et était la mère de June Carter Cash (qui est elle même la mère de Carlène Carter), la femme de Johnny Cash.

 


 
Roy acuff    ROY ACUFF

Né dans le Tennessee ( 1903 –1992 ) star du Grand Ole Opry durant 50 ans, "King of Country Music".

Son premier groupe était the « Tennesse Crackerjacks » qui se produisit souvent pour les stations de radio WROL et WNOX.

Il commença à enregistrer en 1936 avec « Great Speckled Bird » et « Wabash Cannonball ».

En 1938 le groupe et Acuff ont rejoint Nashville et le grand Ole Opry.

Le groupe changera de nom pour  « Smoky Mountain Boys ».

En 1942, il est co-fondateur d’une société musicale majeure de Nashville la « Acuff Rose Music ».

Roy sera acteur à Hollywood dans des films des années 1940 notamment dans « Grand Ole Opry » et dans « O My Darling Clementine » (1943) ou il joua un sheriff, mais également dans « Night Train To Memphis en 1946. En 1965, il a failli perdre la vie dans un accident de voiture à Sparta dans le Tennessee. Le 16 mars 1974 a eu lieu un grand show, quand l’Opry a déménagé du Ryman Auditorium au Grand Ole Opry House à Opryland. Ce fut une rétrospective des années 1930 de Roy Acuff et son groupe projeté sur grand écran derrière la scène. Ce soir-là, Acuff a persuadé le président Nixon de l’accompagner au piano.

Il continua de chanter après le décès de sa femme dans les années 1980.

Roy Acuff est mort à Nashville en novembre 1992 d’une attaque cardiaque.

 

 

Patsy montana     PATSY MONTANA

(1908 – 1996) Originaire de l’Arkansas, elle est la première chanteuse Country/Western féminine qui a vendu 1 million de disques, membre du Country Music Hall Of Fame.

En 1929 elle entama des études de violon à l’université de Californie.

Sa carrière musicale était très prolifique entre 1933 et 1996. 

Elle aimait travailler avec Gene Autry et Roy Rogers.

En 1934, la chanson d’origine « Texas Plains » sera rebaptisée « I Want To Be A Cowboy’s Sweetheart » et sortira en 1935, c’est un de ses plus grands succès.

Elle joua dans un film « Colorado Sunset » avec Buttram et Gene Autry. Patsy a crée avec ses 2 fille le Patsy Montana Trio.

En 1964 elle enregistra un album en Arizona en ayant comme joueur de Lead Guitar, Waylon Jennings avant qu’il fasse son début de carrière nationale.

Cet Album a été réédité plus tard chez Starday Records. Elle a été introduite au National Cowgirl Museum and Hall of Fame en 1987 et au Country Music Hall of Fame à Nashville en 1996.

Montana décéda le 3 mai 1996 dans sa maison à San Jacinto en Californie.

 

 

Girls of the golden west     GIRLS OF THE GOLDEN WEST

Ce fut un des premiers groupes chantant en Duo, composé de Mildred Fern Good « Millie » (1913 – 1993) et Dorothy Laverne Good « Dolly » (1915 – 1967).

Elles étaient originaires de Mt. Carmel dans l’Illinois.

Le nom était également le nom d’une pièce de théatre de 1905 « la fille du far West ».

Elles étaient très populaires pendant l’ère du Western dans les années 1930/1940.

Elles participèrent aux émissions d’une station Radio à

St Louis dans le Missouri, et en 1933 au célèbre « National Barn Dance », qui fut un des premiers programmes de Country Music du producteur George D. Hay, dès 1924, sur la radio WLS-AM de Chicago, précurseur du grand Ole Opry.

Elles ont influencé des chanteuses comme Kitty Wells, Jean Shepard ou Patsy Cline.

Les Girls furent très populaires avec des chansons comme « Lonesome Cowgirl" et "Silvery Moon of the Golden Gate".

On pouvait les voir fin des années 1940, dans des shows télévisés comme « Renfro Valley Barn Dance et Boone County Jamboree ».

 

Wilf carter    WILF CARTER

 
   

Né au Canada en Nouvelle Ecosse (1904 – 1996) le « Yodeling Cowboy » chanteur, compositeur, guitariste est connu sous le nom de « Montana Slim ».

Il fut le père de la Country Music canadienne.

Il a enregistré 40 albums avec RCA, dont en 1983 ses plus populaires chansons dans « Fifty Golden Years ».

En 1923, il s’installa dans l’Alberta à Calgary où il travailla tout d’abord comme Cowboy.

Deux années plus tard, pour se faire un extra financier, il divertissait les touristes pour la Canadian Pacific Railway, en leur faisant faire des excursions et randonnées à cheval dans les Rockies Canadiennes.

Il enregistra son premier 78 tours en 1933 avec RCA VICTOR. En 1935, il s’installa à New York pour participer à différentes émissions de radio sur WABC et CBS.

En 1940, il eut un accident de voiture dans le Montana. En 1949, il avait vendu son ranch et s’installa dans une ferme dans le New Jersey, puis reparti en 1952 pour Orlando en Floride où il ouvrit le Wilf Carter Motor Lodge.

Il chanta la première fois en 1964 au Calgary Stampede (Rodeo et show).

Il composa la chanson de Noël « Jolly Old Saint Nicholas ».

Wilf a été admis en 1971 au Nashville Songwriters Hall of fame et 1984 au Canadian Country Music Hall of Fame.

Il est mort à 91 ans à Scottsdale en Arizona.

 


Tex ritter    TEX RITTER

(1905 – 1974) Chanteur de Country Music et acteur entre les années 1930 et 1960, il est texan d’origine et le père de l’acteur John Ritter.

Il a fait ses études à Beaumont et Austin au Texas.

Dès 1928, il chanta sur la radio KPRC-AM de Houston des chansons cowboys du Old West.

Il joua surtout dans des films et comédies musicales entre 1928 et 1933.

C’est en 1933 qu’il enregistra avec American Record Company (Columbia Records) sa première chanson « Goodbye Ole Paint », puis « Rye Whiskey » pour le même label.

Il continua dans le cinéma de 1936 à 1944 en jouant dans beaucoup de films Western tels que « Song of The Gringo » en 1936, « Headin’ for The Rio Grande » en 1936, « Trouble in Texas » en 1937 avec Tita Hayworth, « Utah Trail » en 1938, etc ….

Puis il enregistra 29 chansons pour Decca Records à Los Angeles en Californie, jusqu’en 1939.

Il fit sa première tournée en Europe en 1952.

En 1964, il fut le premier Singing Cowboy honoré par le Country Music Hall OF Fame de Nashville et il travailla en 1965, pour la radio WSM et le Grand Ole Opry.

En 1967, son Single « Just Beyond The Moon » deviendra N°3 aux Country Charts.

Il enregistra une dernière session en 1973 avec Capitol Records et décéda en 1974 d’une attaque cardiaque.

 

 

Bob wills    BOB WILLS

Texan, chanteur et songwritter, James Robert Wills « Bob » est né en 1905 et est décédé en 1975.

C’était le père et le King du Western Swing.

Après le ramassage de coton, tout jeune il joua du violon et de la mandoline.

Il travailla par la suite comme barbier au Hamm’s Barber Shop à Turkey (Texas).

En 1933, il créa un groupe nommé « The Playboys » à Waco au Texas, puis alla se produire en 1934, avec ce groupe à Tulsa en Oklahoma, pour une station de radio KVOO.

Sa musique était influencée par le Jazz Dixieland, le Blues, la Pop Music et surtout le Swing.

Il sorti en 1935, une version de « St. Louis Blues » qui était une copie de la même chanson d’Al Bernard en 1928. Wills rencontra à Fort Worth Herman Arnspinger et fonda « The Wills Fiddle Band ».

Après le départ du groupe en 1932, de Milton Brown comme chanteur, il fut remplacé par Tommy Duncan. 

En 1938, il chanta « Maybellene » qui fut repris une dizaine d’années plus tard par Chuck Berry.

Après avoir quitté l’armée en 1943, Bob s’installa à Hollywood  en Californie pour reconstituer les Texas Playboys, puis en Oklahoma et enfin à Dallas au Texas. Sa carrière active se termina en 1969, suite à un AVC qui le paralysa du côté droit.

Il est mort d’une pneumonie à Fort Worth, Texas.

 

 

Jack guthrie    JACK GUTHRIE

 
   

( 1915 – 1948 ) Il est né en Oklahoma et était le cousin de Woody Guthrie. Il était surnommé par ses amis, Oke.  Son genre de musique pendant les années 1940, était surtout le Western Swing. Musicien et songwriter, il avait réécrit la version de la chanson « Oklahoma Hills » de ce dernier qui resta dans les Charts pendant 19 semaines.

La face B du disque avec « I’m A Brandin’ With My Heart » a été en 5ème position dans les Charts pendant que Jack était dans l’armée US et stationné dans le Pacifique.

Après l’armée, il s’installa sur la West Coast.

Sa chanson « Oakie Boogie » un hit qui fut 3ème aux Charts en 1947, est considérée comme étant le premier enregistrement de Rock-n-Roll.

Parmi ses albums enregistrés, on trouve « Milk Cow Blues », « When The World Has Turned You Down » ou « Oklahoma Hills ».

Il tourna et chanta cette chanson dans le fils de Hollywood Barn Dance.

En 1947, ne pesant plus que 50 kg, il fut admis à l’hôpital près de Sacramento, pour une tuberculose et décéda en 1948 à Livermore en Californie.

En 1966, Capitol Records sorti un album de collection « Jack Guthrie’s Greatest Songs ».

 

 

Rex griffin    REX GRIFFIN

( 1912 – 1959 ) Né en Alabama, il joua de l’harmonica et de la guitare, il fut influencé musicalement par Jimmie Rodgers.

Sa carrière professionnelle débuta dans les années 1930 où il joua pour des stations de radio dans le Sud des Etats-Unis.

Il enregistra  dès 1935 pour le Label Decca Records avec le joueur de banjo Johnny Moltow sa première session de 10 chansons.

En 1940, il rejoignit le groupe de Billie Walker et son Texas Cowboys Band. En 1941, il retourna à Dallas au Texas et se met à travailler pour une radio KRLD jusqu’en 1943.

Puis i s’en alla pour Chicago.

En 1946, il enregistra son dernier disque avec King Records.

Compte tenu de son état de santé suite à l’alcoolisme et  le diabète, il arrêta son activité à la fin des années 1940, pour retourner à Dallas Texas, et se consacrer à écrire des chansons pour Ray Price, Ernest Tubb, Eddy Arnold et Red Foley.

Ses chansons étaient reprises par des chanteurs comme Hank Thompson, Jack Greene, Willie Nelson, Waylon Jennings, Merle Haggard, Carl Perkins.

Il est mort de tuberculose en 1959 à New Orleans à l’âge de 47 ans.

Il a été admis au Nashville Songwriters Hall of Fame en 1970 à titre posthume.

 

 

Grandpa jones    GRANDPA JONES

 
   

(1913 – 1998) Louis Marshall Jones connu professionnellement sous Grandpa Jones, est né dans le Kentucky où il chanta de la Country Music dans un show d’une radio locale.

Il joua du banjo, des ballades de « Old-time Country », du Yodel et du Gospel.

Il poursuivit sa carrière musicale dans un style d’humour et de vaudeville, à Boston dans le Massachusetts où il rencontra un musicien/compositeur Bradley Kincaid, qui lui donna son surnom.

Quelques-uns de ses meilleures chansons furent « T For Texas", "Night Train To Memphis" et "Mountain Dew".

Il s’installa près de Nashville, à Ridgetop, et participa au Grand Ole Opry ainsi qu’au TV show « Hee Haw ».

Il rejoingnait souvent ses copains Buck Owens, Kenny Price et Roy Clark pour chanter des Gospel à la fin de leurs shows.

En 1978, il deviendra membre du Country Music Hall of Fame.

Son autobiographie « Everybody's Grandpa: Fifty Years Behind The Mike » fut publiée en 1984.

En 1998, il sera atteint d’une congestion cérébrale après sa participation au Grand Ole Opry et décédera en février à l’âge de 84 ans.

  

 

THE END

Date de dernière mise à jour : 09/08/2016