Biographie

 

               LITTLE BIG TOWN

             ARTICLE & PHOTOS DE  ROLAND  ROTH
 

        40 18  LEUR  VIE   /   LEUR  CARRIÈRE

 

Le groupe LITTLE BIG TOWN a été fondé en 1998.

Depuis leur début, les mêmes membres font partie de cette formation, à savoir :

Karen Fairchild, Kimberly Schlapman, Jimi Westbrook et Phillip Sweet.

 

Le style musical du quatuor est plutôt Country/Pop et repose en grande partie sur les quatre harmonies vocales qui chantent le plus souvent par alternance.

Jimi Westbrook et Phillip Sweet jouent également de la guitare rythmique.

 

Karen Fairchild a chanté dans la chorale de son école, tandis que Kimberly Roads/Schlapman chanta dans l’église de Cornelia, son village natal en Géorgie et elle a participé à de nombreux spectacles amateurs à l'école secondaire.

 

En 1987, Kimberly Roads et Karen Fairchild se sont connues à la « Samford University » à Birmingham dans l'état de l'Alabama.

 

Les deux jeunes femmes, originaires de la Géorgie, ont finalement déménagé à Nashville dans le Tennessee.

D’abord Karen, suivie six mois plus tard de Kimberly.

Elles se retrouvèrent pour chanter ensemble et cogiter sur la façon de démarrer une carrière musicale particulière et différente tournant autour du chant harmonique.

 

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Jimi Westbrook, un ami de l’ex. mari de Karen Fairchild, a rejoint les deux chanteuses en 1998.

Les trois chanteurs ont commencé en tant que trio et répétaient de temps en temps avec Gary LeVox et Joe Don Rooney, qui tous les deux allaient devenir membres du groupe Country/Pop des Rascal Flatts en 1999.

 

En 1999, Phillip Sweet avait enregistré quelques démos de chansons qui ont fini par tomber entre les mains des trois autres membres du groupe.

Il les a rejoints en devenant le dernier élément manquant pour former ainsi le quatuor actuel qui avait alors choisi le nom de Little Big Town.

(désigné ci-après sous LBT).

Après un contrat d'enregistrement avec le label « Mercury Records Nashville », aucun single ou album n’a été enregistré à leur débuts.

 

En 2001, le groupe Little Big Town a chanté dans les choeurs sur l'album de Collin Raye « Can’t Back Down ».

 

Puis, en 2002, LBT a sorti son premier album éponyme avec le label « Monument Records » (le label des Dixie Chicks).

Cet album a produit deux singles mineurs « Don't Waste My Time » et « Everything Changes ».

 

Peu après, Karen Fairchild et Phillip Sweet ont divorcé de leurs conjoints respectifs.

Le groupe a quitté le label « Monument Records » suite à la dissolution de ce label de Nashville.

Les quatre membres ont tous pris des emplois journaliers pour assurer leurs revenus, mais ils ont continué à se voir.

 

En 2005, le groupe a signé avec Equity Music Group, un label indépendant dont le propriétaire est Clint Black.

 

Leur premier single « Boondocks », sorti en mai 2005, annonça leur deuxième album « The Road to Here » publié le 4 octobre 2005.

 

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Il a été certifié disque de platine aux Etats-Unis, vendu à 1 million d’exemplaires et a produit au Top Ten des country charts un autre single « Bring It On Home ».

Contrairement à leur premier album, les membres du groupe ont co-écrit la majorité des chansons de « The Road to Here » avec le producteur Wayne Kirkpatrick.

 

« A Place to Land » était le titre du troisième album studio de LBT, sorti aux Etats-Unis le 6 Novembre 2007.

Le single principal « I’m With The Band » fut classé à la 32ème place dans les Country charts.
Suite à cela, LBT enregistra en live avec Sugarland et Jake Owen une reprise de la Dream Academy « Life in a Northern Town » au cours de la tournée de Sugarland de 2007.

Ce titre atteindra la 28ème place dans les charts.

Plus tard, le 23 avril 2008, le groupe passe chez « Capitol Records Nashville » qui a acquis les droits de l’album « A Place To Land » et il sortit les singles « Fine Line » et « Good Lord Willing ».

 

En automne 2008, LBT a ouvert les concerts de Carrie Underwood lors de sa tournée « Carnival Ride Tour ».

 

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En 2009, le quatuor a débuté sa première tournée en tête d'affiche.

Celle-ci a commencé en janvier à Jacksonville en Floride et s'est poursuivie jusqu'en avril 2009.


Karen Fairchild a enregistré un duo avec John Mellencamp sur son album de 2008 « Life, Death, Love and Freedom ».

 

La chanson de LBT « A Ride Back Home » est sortie en tant que troisième single de l'album et fut accompagnée d'un clip vidéo.

 

Karen Fairchild a refait un duo avec Mellencamp « My Sweet Love » et apparaît dans son clip vidéo sur le même album.

 

LBT sera nominé aux CMA Awards 2009 dans la catégorie « Groupe Vocal de l'Année » pour la quatrième année consécutive.

 

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LBT a sorti son quatrième album studio « The Reason Why » le 24 août 2010 avec le label Capitol Nashville.

Cet album inclut le Top Ten country hit « Little White Church » publié en mars 2010.

Le morceau « Little White Church » sera le premier hit classé au Top 10 depuis « Bring It On Home » en 2006.

 

La chanson titre de l'album est sortie en single digital le 27 Juillet 2010.

Trois singles supplémentaires « Kiss Goodbye », « Why, Oh Why » et « All the Way Down » apparaissent juste avant la publication de l’album.

Pour promouvoir celui-ci , LBT a fait la première partie de la tournée « The Incredible Machine Tour » de Sugarland ainsi que leur propre « The Reason Why Tour ».

 

Leur 5ème album « Tornado » est sorti le 11 septembre 2012 produit par Jay Joyce.

 

Le premier single principal de l’album « Pontoon » a été publié le 30 avril 2012.

Il fut classé N°1 dans les Hot Country Songs en septembre 2012.

Ce fut leur premier single certifié Platinum.

« Tornado » a été leur 2ème single à sortir le 1er octobre 2012 et se classera N°2 aux Country Airplay chart en 2013.

 

Aux 55èmes Grammy Awards, le titre « Pontoon » gagna le Grammy Award du Best Country Duo/Group.

L’album a été certifié « or » par la RIAA en décembre 2012.

Le 3ème single de l’album fut « Your Side of the Bed » classé N°27.

 

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LBT a fait un tabac lors du CMA Music Festival 2012 (Fan Fair) à Nashville en participant à la parade, en chantant au Riverfront Park ainsi qu’au LP Field. (J’y étais !)

 

Le groupe a rejoint Rascal Flatts et leur tournée « Changed Tour » avec Eli Young Band et Edens Edge durant l'été 2012.

 

Le groupe se produisit au C2C : Country to Country festival à Londres le 16 mars 2013.

 

LBT a chanté dans les chœurs du single de 2013 « You Got Me »  d’Ashley Monroe.

Karen Fairchild a co-écrit la chanson avec Monroe.

 

Le 4ème single « Sober » de l’album fut classé N°31 dans les charts.

Sur l’album de 2014 de David Nail « I'm a Fire », LBT a chanté dans les chœurs du titre « When They're Gone ».

 

Le groupe est également présent sur l’album Platinum de 2014 de Miranda Lambert « Smokin' and Drinkin’ » qui se classa 38ème dans les Billboard's Country Airplay charts.

 

 

LBT a enregistré son 6ème album « Killer » au début de l’année 2014.

Le single principal « Day Drinking » est sorti le 3 juin 2014 et atteindra la 2ème place dans le Country Airplay.

Le 3 octobre 2014, Reba McEntire a invité le groupe à rejoindre le Grand Ole Opry.

Ils acceptèrent cette invitation et furent introduits par Vince Gill le 17 octobre.

 

L’album « Pain Killer » sortit le 21 octobre 2014.

 

Le 15 décembre 2014 le deuxième single de l’album « Girl Crush » fut publié.

Certaines stations de radios ont refusé de programmer la chanson « Girl Crush » en argumentant que le texte avait un caractère ambiguë en parlant de lesbienisme.

La chanson est devenue leur deuxième N° 1 classé dans les Billboard chart en mai 2015 et leur meilleur classement dans le Billboard Hot 100.

 

La Recording Industry Association of America (RIAA) a décerné au groupe le 8 avril 2015 la récompense « Double Platine » pour « Girl Crush » avec 2 millions de ventes et téléchargements légaux du hit.

 

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Le groupe Little Big Town a annoncé qu'il annulait trois semaines de concerts en août 2015 parce que le chanteur, Jimi Westbrook, devra être mis au repos vocal.

Le quatuor avait précédemment reporté d’autres spectacles en juillet également en raison de polypes sur la corde vocale de Westbrook.

 

Après 12 semaines à la première place des Billboard Hot Country Songs charts avec le hit « Girl Crush » Little Big Town a été détrôné par Luke Bryan avec son titre « Kick the Dust Up ». 

 

Le 3ème single à paraître fut « Pain Killer’ » remis aux radios country le 24 août 2015.

 

Le 9 septembre 2015, le groupe a été nominé pour cinq récompenses aux CMA Awards comme Groupe vocal de l'année, album de l'année, single de l'année, vidéo musicale  et événement musical de l'année pour leur collaboration avec Miranda Lambert dans le single « Smokin et Drinkin ».

 

Pour les 58th Annual Grammy Awards, LBT fut nominé  the Best Country Duo/Group Performance , « Pain Killer » a été nominé the Best Country Album, « Girl Crush » Song of the Year et Best Country Song.

Le band a commencé à travailler sur un Christmas album en 2015.

 

Le 24 janvier 2016, le groupe a chanté l'hymne national lors du match du championnat NFC avant la rencontre Arizona/Carolina.

Le 4 juillet 2016, ils ont chanté avec les Boston Pops à leur concert annuel le jour de la Déclaration d'Indépendance.

 

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En mars 2016, le groupe est revenu la deuxième fois en Grande-Bretagne au C2C : Country to Country tour, chantant avec d’autres artistes country comme Brantley Gilbert, Sam Hunt ou Carrie Underwood.

 

Le 24 mai 2016, le groupe a annoncé leur 7ème album studio intitulé « Wanderlust » et contenant 8 titres.

Il est produit par Pharrell Williams et il sortit le 10 juin 2016.

 

Karen Fairchild a décrit l’album comme étant non country.

Fairchild a également déclaré qu'ils travaillent sur un disque de country avec Jay Joyce.

 

En juillet 2016, LBT est apparu dans l'épisode 2000-2005 des Greatest Hits d'ABC où ils ont exécuté des reprises

d’Alicia Keys et Sheryl Crow.

Ils ont également été sélectionnés parmi 30 artistes pour

enregistrer sur le CD « Forever Country » une interprétation de « Take Me Home, Country Roads », « On the Road Again » et « I Will Always Love You » pour les 50 ans des CMA Awards.

 

LBT a publié leur nouveau single  « Better Man » écrit par Taylor Swift et produit par Jay Joyce, le premier single de leur nouvel album country à venir en 2017. La vidéo muicale était sorti le 1er novembre 2016.

Leur 8ème album studio "The Breaker" est paru le 24 février 2017.

 

Le band a annoncé faire des concerts au Ryman Auditorium à Nashville à partir du 24 février 2017.

 

LEURS VIES PERSONNELLES

Karen Fairchild  est née le 28 septembre 1969 à Gary dans l’Indiana et a été élevée à Marietta en Géorgie.

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Elle s’est mariée le 31 mai 2006 lors d’une petite cérémonie à Nashville avec Jimi Westbrook.

Il est l’un des deux chanteurs et musiciens du groupe LBT.

Le mariage n’a été révélé que deux mois plus tard.

Le couple a eu, presque quatre ans après, un fils, Elijah Dylan Westbrook, né à Nashville le 5 mars 2010.

 

Jimi Westbrook est né le 20 octobre 1971 en Arkansas et il a grandi à Sumiton en Alabama.

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Quand Westbrook a rejoint LBT, Karen Fairchild était mariée, mais après quelques années et un divorce le couple Karen/Jimi s’est mis ensemble. 

 

Kimberly Schlapman est née le 15 octobre 1969 et elle a grandi dans les Cornelia Mountains en Géorgie.

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Elle a été mariée le 28 novembre 2006 à Stephen Schlapman avec lequel elle eut une fille,

Daisy Pearl Schlapman, née le 27 juillet 2007.

Avant cela, Kimberly a déjà été mariée à Steven Roads qui est décédé d'une crise cardiaque en 2005.

Il fut également l'avocat du groupe.

Kimberly Schlapman et son mari Stephen ont adopté en janvier 2017 une petite fille : Dolly Grace.

 

Phillip Sweet, né le 18 mars 1974 à Cherokee Village en Arkansas, épouse le 30 mars 2007 Rebecca Arthur, chef d'entreprise et  styliste.

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Rebecca a donné naissance à une fille, Penelopi Jane Sweet, le 27 décembre 2007.

Dans sa jeunesse, Phillip Sweet avait chanté dans le spectacle de sa mère, un Country Music Variety Show.

Puis il obtint  une bourse pour des études musicales à l’Université de l’Arkansas.

 

LEUR  DISCOGRAPHIE

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ALBUMS STUDIOS

2002 : Little Big Town

2005 : The Road to Here

2007 : A Place to Land

2010 : The Reason Why

2012 : Tornado

2014 : Pain Killer

2016 : Wanderlust (non country)

2017: The Breaker

 

Note : L’album « A Place to Land » a été réédité fin 2008 par Capitol Records Nashville avec 4 bonus tracks.

 

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LEURS  AWARDS

 

Daytime Emmy Awards

2016  "Girl Crush"

 

Academy of Country Music Awards (ACM) 

2016  ACM Award 

Vocal Event of the Year

for "Smokin' and Drinkin'"

                 

2016  ACM Award 

Vocal Group of the Year

for "Smokin' and Drinkin'"

 

2015  ACM Award 

Vocal Group of the Year

for "Girl Crush"

                                   

2013  ACM Award 

Video of the Year

for "Tornado"

                 

2013  ACM Award 

Vocal Group of the Year

for "Tornado"   

                 

2007  ACM Award 

Top New Duo or Vocal Group

for "Life in a Northern Town"

                 

American Country Awards (ACA) 

2012  American Country Award 

Music Video of the Year: Group or Collaboration for "Pontoon"

                                                

American Country Countdown Awards (ACCA) 

2016  American Country Countdown Award 

Digital Song of the Year

for "Girl Crush"            

                              

CMT Music Awards (Country Music Television) 

2016  CMT Music Award 

Group / Duo Video of the Year

for "Girl Crush"

                                          

Country Music Association Awards (CMA) 

2016  Country Music Association Award 

Vocal Group of the Year

for "Boondocks"

                                   

2015  Country Music Association Award 

Vocal Group of the Year

for "Boondocks"

                                   

2015  Country Music Association Award 

Song of the Year

for "Girl Crush"

                 

2015  Country Music Association Award 

Single of the Year

for "Girl Crush"

                          

2014  Country Music Association Award 

Vocal Group of the Year

for "Pain Killer"

                          

2013  Country Music Association Award 

Vocal Group of the Year

for "Pain Killer"

                                                     

2012  Country Music Association Award 

Vocal Group of the Year

for "Tornado"

                                   

2012  Country Music Association Award 

Single of the Year

for "Pontoon"

                                                              

Grammy Awards

2016  Grammy Award 

Best Country Duo/Group Performance

for "Girl Crush"

                                         

2013  Grammy Award 

Country Duo/Group Performance

for "Pontoon"

                         

People's Choice Awards

2017  People's Choice Award 

Favorite Country Group

for "Boondocks"

                                      

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                                   THE END

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Date de dernière mise à jour : 20/02/2017