US ROUTE 66

ARTICLE & PHOTOS DE ROLAND ROTH

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La ROUTE 66 est la route américaine appelée officiellement U.S. ROUTE 66 qui relie des centaines de communautés rurales entre elles, entre Chicago dans l’Illinois à Santa Monica à côté de Los Angeles en Californie, ne suit pas une ligne droite traditionnelle et contraste avec d’autres routes nationales de l’époque comme la Lincoln, la Dixie etc ….

 

C’est dès 1857, que le lieutenant Edward Fitzgzrald Beale, un officier de Marine de l’armée américaine de la section Topographie   a été chargé par le minitère de la guerre de l’époque, de construire une route à travers le 35ème parallèle.

D’une longueur d’environ 3940 Km soit 2448 miles, la ROUTE 66  traverse 8 états au départ de l’Illinois en passant par le Missouri, le Kansas, l’Oklahoma, le Texas, le Nouveau-Mexique, l’Arizona, pour déboucher en Californie.

 

Les américains l’appellent aussi la Mother Road (la route mère) ou la Main Street USA  (la route principale des Etats Unis) et même la Will Rogers Highway (humoriste américain).

Elle a été nommée ROUTE 66 parce que  c’était facile à retenir et avec une bonne consonance.

Ce fut la première grande route goudronnée trans-continentale traversant l’Amérique.

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Son itinéraire a été tracé et inauguré le 11 novembre en 1926 en utilisant au maximum les portions de routes déjà existantes. Ce n’est qu’en 1937 qu’elle fut entièrement goudronnée sur toute sa longueur, car à ses débuts il n’y avait qu’environ 1300 Km sur 4000 qui étaient finis.

La ROUTE 66 permettait aux fermiers de transporter leur production dans de bonnes conditions entre les états. 

Elle faisait concurrence dans les années 1930 au rail. Elle a aussi permis la migration de nombreux américains estimée à 210 000 personnes, vers l’Ouest et la Californie surtout durant les années 1930.

La ROUTE 66 symbolisait la « route de l’opportunité ».

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Pendant la seconde guerre mondiale, le général Dwight D. Eisenhower l’utilisait fréquemment pour rejoindre son commandement à Fort Riley au Kansas. Elle facilitait les déplacements vers  les bases d’entraînement et de manœuvre pour des milliers de soldats basés en Californie, Arizona, Nouveau Mexique.

La migration vers la Californie avait permis de soutenir l’industrie et l’effort de guerre américain.

Eisenhower, a été très impressionné par les « Autobahn » autoroutes allemandes à son retour d’Allemagne après la guerre mondiale et en tant que président, fit débloquer le financement nécessaire à renforcer le réseau autoroutier des Etats Unis en 1956,. Selon lui ceci était indispensable au système de défense national.

Mais cet « Interstate Highway Act » était le début de la fin de la ROUTE 66.

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Dans les années 1950, la ROUTE 66 était le principal axe pour les vacanciers en direction du Pacifique.

Durant son existence, le tracé de la route mythique a été modifié de nombreuses fois suite à l’augmentation du trafic constant, surtout dans l’Illinois, le Missouri, le Nouveau-Mexique et la Californie.

Des contournements des agglomérations ont également été réalisés.

Dès 1970, pas mal de segments de la Route 66 passèrent en 4 voies.

 

Des grandes villes, sur son itinéraire, se sont développées comme :

Springfield dans l’Illinois « Tombe d’Abraham Lincoln »,

Saint Louis dans le Missouri à proximité des grottes de Meramec ou se cachait Jesse James,

Tulsa et Oklahoma City dans l’Oklahoma,

Amarillo au Texas (Cadillac Ranch),

Tucumcari (Blue Swallow Motel) et Albuquerque et Gallup au Nouveau-Mexique, 

Painted Desert et Petrified Forest (National Parks) ou Flagstaff, Williams (Grand Canyon Railway) et Kingman en Arizona,

Newberry Springs (Bagdad Café), Barstow, San Bernardino, Pasadena (Rose Bowl) en Californie.

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Elle est jalonnée d’une multitude de Stations-services, de motels plus ou moins kitsch, comme le Wigwam Motel à Holbrook où le touriste dort dans un Tipi,  de campings équipés de bungalows peu confortables mais à des prix abordables, de bars et restaurants, de dancing, de boutiques et magasins de souvenirs, de villages western et autres attractions touristiques.

 

Le « Stoney Dell Pool & Restaurant & Entertainment Roadside Stop » une étape  de la Route 66, à Arlington dans le Missouri,  a contribué à rassasier tous les voyageurs de passage dans les années 1930/1940.

 

Le « Chas Jacob’s Desert Trading Post » a ouvert pour les touristes en 1957.

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Le restaurant « Big Texan » offrait le repas gratuit pour toute personne en mesure d’avaler un steak de 72 oz soit 2 Kg en 1 heure.

 

Elle a vu la naissance de l’industrie des fameux « Fast Foods » avec « Red Gant’s Hamburger » et son premier Drive In  à Springfield dans le Missouri et le premier McDonald à San Bernardino en Californie.

C’est à San Bernardino que la route devient le « Foothil Boulevard » avec au total 66 panneaux qui y sont érigés.

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La ROUTE 66 a été officiellement déclassée le 27 juin 1985 suite à l’immense  développement des autoroutes dans tout le pays.

Certaines autoroutes ont repris le tracé de la ROUTE 66, mais certains tronçons subsistent encore de nos jours.

 

Le dernier segment  qui a été court-circuité au profit de l’autoroute Interstate 40 en 1984 se trouve à Williams en Arizona. D’autres segments en Californie du sud ont été rebaptisés « State Route 66 » et « National Trails Old Road » du côté de Los Angeles.

 

Cette route qui n’a plus de caractère officiel est toutefois restée une route mythique et la plus populaire des Etats Unis.

Elle est indiquée à différents endroits sous le nom de « Historic Route 66 » essentiellement fréquentée par les touristes.

Beaucoup de villages, petites villes et leurs commerces traversés par la ROUTE 66 ont été abandonnés et sont devenus des villes fantômes (des Ghost Town) tout en restant une attraction pour les voyageurs. (Two Guns ou Twins Arrows en Arizona).

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On peut retrouver l’ensemble du tracé de la Route 66 sur des cartes et guides de voyage comme le « EZ66 Guide for Traverlers » ou sur internet sur le site « 66 SuperStore ».

Le tracé le plus fréquenté et le mieux conservé de ROUTE 66 actuellement se trouve entre Seligman et Kingman en Arizona.

 

En 1990 des associations « ROUTE 66 » en Arizona et dans le Missouri, pour la conservation et la sauvegarde de cet héritage historique. En 2008 , le « World Monuments Found » a inscrit la ROUTE 66 sur la liste des 100 sites mondiaux les plus menacés par le développement des zones urbaines et l ‘abandon et la décomposition dans les zones rurales.

 

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La ROUTE 66 a tenu une place importante dans les films d’Hollywood comme dans Cars de John Lasseter, dans la série de télévision « Route 66 » des années 1950/1960 ou dans le roman de John Steinbeck, les raisins de la colère datant de 1939.

Plus récemment en 2006, elle figurait dans le film Disney : Cars.

 

« ROUTE 66 » est également une chanson, écrite et interprétée par Bobby Troup en 1946 et reprise par des artistes comme :

Asleep At The Wheel, Michael Martin Murphey, The Rolling Stones, Depech Mode, Chuck Berry, Nat King Cole,

Dr Feelgood, Al Jarreau, Natalie Cole, Sammy Davis Jr

ou le Frenchy  Eddy Mitchell.
 

 

                 et pour finir voici quelques vieilles « bagnolles » de la Route 66 ………

 

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            THE   END

 

 

Date de dernière mise à jour : 17/02/2016