L' AUSTRALIE, L'AUTRE AMERIQUE 1

 

                     ARTICLE & PHOTOS DE ROLAND ROTH 

     

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            L’AUSTRALIE, L’AUTRE AMERIQUE 

 

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LE PAYS, L’OUTBACK, LE BUSH ….

 

J’ai eu l’occasion de parcourir pendant deux fois 6 semaines ce merveilleux pays/continent en 2007 et 2012.

 

En 2007, nous avions sillonné en voiture l’Australie sur

10 000 km en visitant quatre états :

-  les Territoires du Nord (Darwin, Lichtfield, le Kakadu NP, Katherine Gorges, Ayers Rock, Alice Springs, McDonnell NP, les Olga’s, le King Canyon), la Stuart Highway,

-  la South Australia (Cooper Pedy, Flinders Ranges, Barossa Valley, Adelaïde, Kangaroo Island,

-  le Queensland (Cairns & Daintree, barrière de corail)

-  le New South Wales (Sydney, Blue Mountains)

 

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En 2012, nous avons parcouru également en voiture environ 7000 km dans trois états australiens :

-  le Victoria (Melbourne, Great Ocean Road, Grampians NP, Ballarat, Bendigo, Mildura, Mungo NP),

-  le Queensland (Bundaberg, Fraser Island, Brisbane, Gold Coast) 

-  le New South Wales (Broken Hill, White Cliff, Bourke, Byron Bay, New England NP, Tamworth, Hunter Valley, Sydney).

 

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DECOUVERTE & EXPLORATION de L’AUSTRALIE

 

DECOUVERTE PAR LA COTE AUSTRALIENNE

La découverte de l'Australie par les Européens n’a pas été faite en 1770, comme on le croit par le lieutenant de la Royal Navy James Cook, mais bien par d’autres aventuriers et explorateurs qui ont abordé le continent au moins 170 ans avant Cook comme l’explorateur portugais Cristóvão de Mendonça en 1522.

Au 13ème siècle, Marco Polo citait déjà l'existence d'une grande masse terrestre au sud de l'Asie, mais il n’y était pas aller voir lui-même.

Au début du 17ème siècle, beaucoup d'autres navigateurs explorateurs vont se succéder au large de l’Australie.

En 1606, le premier européen qui posa son pied en Australie a été le navigateur hollandais Willem Janszoon arrivé à bord de son navire Duyfken.

Mais il parait que des explorations portugaises se sont faites avant comme semble le prouver des épaves et pièces de monnaie trouvées sur la côte sud du Victoria, mais ce n’est pas une certitude historique.

La Compagnie hollandaise des Indes orientales commerçait dans les années 1600 avec les îles de l'Indonésie et donc très proche de l'Australie.

L’explorateur hollandais Dirk Hartog avait débarqué sur la côte occidentale australienne en laissant sur place une assiette d'étain gravée avec la date de son passage.

Abel Tasman a découvert la Tasmanie à l'origine appelée la terre de Van Diemen.

Au 18ème siècle, l’Australie se nommait souvent : « Nouvelle-Hollande » à cause des voyages des explorateurs néerlandais.

 

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En 1606, Willem Janszoon passe dans le Golfe de Carpentarie et la péninsule du cap York (Queensland).

En 1616, Dirk Hartog explore la baie Shark en Australie Occidentale.

En 1619, Frederick de Houtman navigue dans la région de Perth en Australie Occidentale.

En 1623, Jan Carstensz se trouve dans le Golfe de Carpentarie, Carpentier River.

En 1627, François Thijssen est à 1800 km de la côte Sud (de Cap Leeuwin à Ceduna).

En 1642-1643, Abel Tasman découvrit la terre de Van Diemen appelée plus tard la Tasmanie.

En 1696-1697, Willem de Vlamingh découvrit l’ île Rottnest, Swan et l’île Dirk Hartog.

En 1629, François Pelsaert, capitaine du Batavia, fit naufrage au large des côtes de l'Australie Occidentale.

En 1770 a eu lieu l'expédition de James Cook.

 

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Le lieutenant britannique James Cook fut envoyé en 1768 en expédition dans l'océan Pacifique avec son navire l'Endeavour.

Il passa par le cap Horn et arriva à Tahiti en 1769.                                                                                                                                                                        

Puis il continua à explorer le Pacifique Sud en cherchant à découvrir un continent dénommé à l’époque  "Terra Australis".  

Il découvrit en premier la Nouvelle-Zélande, puis se dirigea vers le nord-ouest pour atteindre le sud-est de l'Australie, le 20 avril 1770.

 

Puis, il remonta vers le nord en longeant la côte est jusqu’à Botany Bay où il débarqua sur le sol australien le 29 avril 1770.

 

Il continua à naviguer vers le nord, mais son bâteau, l'Endeavour, s'échoua sur des hauts-fonds de la grande barrière de corail, près de l'actuel Cooktown. Il s’y installa pour faire des réparations.

Ensuite, il repartit toujours vers le nord pour atteindre le détroit de Torres.

L'expédition retourna enfin en Angleterre en passant par l'océan Indien et le cap de Bonne-Espérance.

 

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                                                                             Maison de James Cook à Melbourne

 

En 1773, Tobias Furneaux visita les côtes est et sud de la Tasmanie.

En 1776, James Cook revint au sud de la Tasmanie.

En 1788, Jean François de Galaup, comte de La Pérouse (1741 - 1788), officier de marine français explora la région de Sydney.

En 1796, Matthew Flinders explora également la région autour de Sydney.

En 1798, Matthew Flinders et George Bass feront le tour de la Tasmanie.

En 1801-1802, Nicolas Baudin, accompagné par Thomas Vasse, géographe et naturaliste, parcourèrent la côtes Est pour y rencontrer Flinders à Encounter Bay.

En 1801, John Murray s’aventura dans le détroit de Bass et découvrit Port Phillip.

En 1802, Matthew Flinders, encore lui, fera le tour de l'Australie.

En 1817, Phillip Parker King, accompagné par Frederick Bedwell, fera également le tour de l'Australie pour cartographier les côtes nord-ouest.

 

DECOUVERTE DE L’INTERIEUR DE L’AUSTRALIE

 

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Les colons européens qui ont découvert l'intérieur du pays l’ont fait tout au long de la période coloniale.

Les plus connus sont sûrement Burke et Wills grâce à leur tentative de traverser l'intérieur de l'Australie.

 D’autres comme Hamilton Hume et Charles Sturt sont également très connus et ont laissé leur noms aux principaux sites et institutions du pays.

En 1804, William Paterson s’aventura sur la North Esk River en Tasmanie.

A l'ouest de Sydney en Nouvelle-Galles du Sud, la partie de la chaîne de montagnes appelée les Blue Mountains,  Montagnes Bleues, fut déclarée par le gouverneur Philip Gidley King comme étant infranchissable et pourtant Gregory Blaxland accompagné de William Lawson, William Wentworth et quatre autres fonctionnaires ont réussi à les traverser en 1813.

En 1817-1818, John Oxley parcourut l’intérieur de la Nouvelle-Galles du Sud pour découvrir les rivières Lachlan et Macquarie.

En 1824, Hamilton Hume et William Hovell se rendirent de la Hume station (à côté de l'actuelle Canberra) au golfe Spencer (à l'ouest de l'actuelle Adélaïde) et ils ont découvert la Murrumbidgee river et la région de la Murray  river.

Entre 1829 et 1830, Charles Sturt et Hamilton Hume explorèrent l'embouchure de la Murray River.

Ils découvrirent des cours d'eau comme la Darling, la Macquarie, la Murray et la Murrumbidgee.

D’autres comme Thomas Mitchell, un arpenteur général de la Nouvelle-Galles du Sud ou comme John McDouall Stuart sillonèrent l’intérieur du pays et Stuart fut le premier européen à réussir la traversée de l'Australie du sud au nord, d’où le nom de l’actuelle Stuart Highway.

 

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En 1830, John Molloy découvrit la Blackwood River en Australie Occidentale.

En 1830-1834, Alfred et John Bussell sillonnèrent également la Blackwood et Vasse River en Australie Occidentale.

En 1831, Robert Dale et George Fletcher Moore vont arriver à Avon en Australie Occidentale.

En 1831, Collet Barker verra le Mont Lofty et l’embouchure de la Murray.

En 1834, Frederick Ludlow  ira d'Augusta jusqu’à Perth et découvrira la Capel River.

En 1834-1836,  George Fletcher Moore arpenta les pâturages de la Moore River.

En 1839-1841,  Edward John Eyre parcourut la chaîne des Flinders et la plaine de Nullarbor.

En 1840, Paweł Edmund Strzelecki escalada une montagne qui s’appelera le mont Kosciuszko en Nouvelle-Galles du Sud.

En 1840, Patrick Leslie découvrit la Condamine River en Nouvelle-Galles du Sud.

En 1840-1842,   Clement Hodgkinson voyagea dans le nord-est de la Nouvelle-Galles du Sud depuis Port Macquarie jusqu’à la baie Moreton.

En 1844, Charles Sturt parcourera le nord-ouest de la Nouvelle-Galles du Sud et le nord-est de l'Australie-méridionale pour découvrir le désert de Simpson.

En 1847, Anthony O'Grady Lefroy et Alfred Durlacher Gingin voyageront en Australie-Occidentale.

En 1854, Robert Austin, Kenneth Brown parcoureront la même région, l’Australie-Occidentale.

En 1858-1860, John McDouall Stuart  sillonnera le nord-ouest de l'Australie centrale en découvrant la Finke River, les monts MacDonnell et Tennant Creek.

En 1860-1861, les célèbres explorateurs australiens Robert O'Hara Burke et William Wills ont entrepris une expédition de Melbourne jusqu'au golfe de Carpentarie et ils sont morts tous les deux sur le chemin du retour.

En 1897, Frank Hann donna son nom au Lac Disappointment.

 

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AUSTRALIE & USA

 

J’ai trouvé qu'il y a pas mal de similitudes entre l’Australie et les Etats-Unis d’Amérique.

 

*  Déjà la langue anglaise y est pratiquée.

 

Dscn6214  *  Tous les deux pays utilisent une monnaie nommée dollar.

 

Photothe que 7265   *  La Country Music est très populaire dans les deux pays.

 

Dscn0784   *  Les vins californiens et australiens ont les mêmes parfums.

 

Dsc05679   *  On y trouve des baies parmi les plus belles du monde :

                                                                      San Francisco et Sydney.

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*  Le Royaume Uni est à la base de leur pays actuel.

*  Le sport occupe une place prépondérante dans ces deux pays.

 

P1110196   *  La culture du surf est pratiquée sur certaines plages.

 

*  La ville de Melbourne en Australie a une sœur aux Etats-Unis, Melbourne en Floride.

*  Le western y est présent : Les grands troupeaux sont encadrés par les Stockmens ou Cattlemens en Australie et les cowboys aux States.

 

P1140953  * Il y a les Cattle Stations en Australie et les ranchs aux Etats-Unis.

 

*  Tous les deux pays ont massacré leurs minorités autochtones : les Aborigènes en Australie et les Amérindiens aux USA.

*  Dans les deux pays, on se fait constamment aborder pour savoir d’où vous venez, où vous allez, les raisons de votre voyage ….

 

Dscn0410  *  Le rêve australien est tout comme le rêve américain

un mode de vie mettant l’accent sur la mobilité sociale afin d'inciter les étrangers à l'immigration et venir dans leur pays, de devenir propriétaire foncier de son lieu de vie et d’être ambitieux et prospère.

 

 

                                     BEAUTIFULL  AUSTRALIA 

                  

                  

 

Les paysages australiens sont fabuleux, allant du bush à la montagne, des petits patelins de l’Outback aux grandes métropoles, des forêts tropicales humides aux déserts en passant par les plages désertes (ou pas : comme la Gold Coast, Byron Bay, Fraser Island ou Bondi et Manly à Sydney).

 

L’Outback est superbe, traversé par les pistes que seuls les 4x4 affrontent.

 

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Le bush est présent partout.

Les kangourous et les wallabys sautent dans tous les coins !

Les émeus se pavanent partout !

 

On y rencontre fréquemment des panneaux sur les routes indiquant qu’il n’y a pas d’essence pendant plus de 250 km (attention à la panne d’essence) ou encore, attention aux kangourous sur 240 km.

 

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Sur certains tronçons, j’ai rencontré une seule voiture sur 100 km.

On circule à gauche avec le volant à droite.  

Les routes à 2 voies, toutes droites, sont appelées des highways, mais aussi motorways, freeways ou expressways, mais elles sont souvent identiques avec quelques autoroutes réelles près des grandes villes.

 

Certaines highways, comme la Stuart Highway, servent aussi par moment de piste d’atterrissage pour les avions des Royal Flying Doctors qui viennent au secours des malades dans le fin fond du bush.

 

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Des petits coucous atterrissent aussi sur certaines plages comme à Fraser Island (plage de 120 km de long).

 

Les australiens sont également de très grands buveurs de bière :

Les bières australiennes sont excellentes, en voici quelques unes :  Foster, Xxxx gold, Coopers, Toosheys, Hahn, Carlton draught, Victoria bitter, Emu, Squire range, , Sydney lager, Matilda bay, Swan gold, Original pale ale, Eumundi, Dark ale ….

 

Les vins (Chardonnay, Chiraz, Cabernet Sauvignon …..) sont également excellents mais très chers.

 

La température moyenne de mon voyage oscillait entre 33 et 42°C, sauf à Sydney (entre 23 et 29°C).

 

Les feux d’artifices du nouvel an à Sydney au Harbor Bridge et à Darling Harbor sont grandioses.

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Ça grouille d’asiatiques qui ont envahi toutes les grandes villes (chinotowns).

 

De nombreux films ont été tournés en Australie comme deux Mad Max, Crocodile Dundee, Shark, le Dernier Rivage, les Dents de la Mer (en partie), The Hunter, Australia …….

 

L’élevage des moutons compte 89 millions de têtes et les bovins environ 9 millions.

 

Les cowboys australiens s’appellent les Stockmen.

Les ranchs sont appelés : les Cattle Stations.

 

La capitale est Canberra.

L’Australie c’est aussi 7 692 024 km2, soit presque deux fois l’Europe ou encore 14 fois la France.

Elle est peuplée depuis plus de 50 000 ans par les aborigènes.

Les aborigènes étaient 670 000 en 2011.

La population de l’Australie est de l’ordre de 23,8 millions d’habitants (source 2015).

L’Australie est un pays très jeune et très sportif, avec énormément de Backpackers, ces jeunes venant de tous les pays du monde, avec leur sacs à dos, traversant l’Australie en utilisant les transports publics et logeant dans des hostels.

 

La langue officielle est l’anglais qui est souvent difficile à comprendre car utilisant son propre vocabulaire appelé le “Slang” (argot).

C’est aussi plus de 200 langues parlées à travers le pays dont les langues aborigènes (environ 200 différentes).

 

Son système politique est une fédération de six états et de deux territoires, formant depuis 1901 le Commonwealth d’Australie.

L’Australie reste une monarchie, avec Elisabeth II comme reine, qui délègue son pouvoir au Gouverneur Général d’Australie, qui lui-même donne le pouvoir exécutif à un premier ministre (comme au Royaume-Uni).

 

La fête nationale australienne est le 26 janvier qui correspond à l’arrivée des Britanniques le 26 janvier 1788 aux abords de ce qui deviendra Sydney, et ils considérèrent l’Australie comme étant l’une de leurs colonies.

 

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Le drapeau australien est composé en haut à gauche de l’Union Jack (drapeau du Royaume-Uni), d’une étoile à 7 branches qui représente les 7 états et territoires composant l’Australie.

Sur la droite on peut voir la constellation de la croix du Sud, constellation la plus lumineuse de l’hémisphère sud, l’équivalent de l’étoile du nord chez nous.

 

Les armoiries actuelles ont été offertes en 1912 par le roi britannique Georges V.

Au centre, un blason représente la fédération d’Australie.

Dans ce blason, les armoiries de chaque état, la barre bleue et dorée au-dessus, représente les territoires. 

 

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Le kangourou et l’émeu figurent sur le blason et au-dessus on peut voir la fameuse étoile à 7 branches.

En bas, dans un cartouche, figure le nom du pays « Australia » avec un fond de ramage d’acacia australien.

 

Le climat est très différent d’une région à l’autre allant du climat équatorial, au tropical, au subtropical, en passant par le désert, les plaines et la partie tempérée du sud-est.

Le temps peut changer très rapidement, en une quinzaine de minutes, les nuages arrivent ou repartent.

 

La devise est le dollar australien.

La vie est très chère pour les touristes en Australie.

Les Australiens ont un revenu nettement supérieur au nôtre.

 

L’Australie est tellement grande qu’elle possède 3 fuseaux horaires.

 

LA FAUNE

La faune rencontrée en Australie se compose essentiellement des classiques australiens endémiques comme :  

Le kangourou et le wallaby, le koala, le wombat, le diable de Tasmanie, l’émeu, le dingo ….

 

Les animaux les plus dangeureux à éviter sont :

 

Capture d e cran 2017 07 04 a 09 02 10 - les requins, le great white shark (le grand requin blanc),

Capture d e cran 2017 07 04 a 09 23 36 - les serpents (le Taïpan, le plus vénimeux du mode)

Capture d e cran 2017 07 04 a 08 59 09  ou encore le brown snake et le tiger snake,

 Images  - les araignées redback (la veuve noire à dos rouge)

Capture d e cran 2017 07 04 a 09 09 34  ou la funnel web spider (l'atrax),

Capture d e cran 2017 07 04 a 09 10 30 - les méduses mortelles (box jellyfish),

Maxresdefault- le blue-ringed octopus (la pieuvre à anneaux bleus),

Capture d e cran 2017 07 04 a 09 03 10 - le stone fish (le poisson-pierre)

Capture d e cran 2017 07 04 a 09 04 12 - et puis les crocodiles : 

Le Salty crocodile est le plus grand et le plus agressif de tous les crocodiles (jusqu’à 7 m de long !) dans les eaux salées des régions côtières mais également en eau douce.…...

 

Des animaux bizarres se trouvent en Australie comme l'antéchinus, l'opossum, l'ornithorynque, le dugong……

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Les oiseaux australiens sont le kookaburra, l'émeu, les perroquets cacatoès et Rainbow Lorikeet, les perruches, le casoar un peu préhistorique, l'ibis, la dinde des broussailles, la céréopse…..

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Les kangourous et les wallabies.

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Il existe des dizaines d’espèces, de tailles, de formes et de couleurs très différentes. Le plus grand peut mesurer plus de 2 m alors que le plus petit guère plus de 30 cm.

On chiffre à environ 40 millions de kangourous en Australie et à 3 millions le nombre de kangourous légalement abattus chaque année.

 

Le koala

Img 6935  C'est un marsupial arboricole, 

qui vit exclusivement dans les forêts d'eucalyptus du Sud et de l'Est de l'Australie.

Le koala a été décimé par une épidémie au début de ce siècle et fut chassé par l'homme pour sa fourrure jusqu'en 1920.                                                                                   

Aujourd'hui son effectif n’est plus que de 300 000.

Les Australiens, les "Aussies" comme ils se nomment, ont un certain sens de l’autodérision bien British se pratiquant dans tout le pays mais ils possèdent aussi un petit grain de folie, un goût d’excentricité, pas de  chichis, très relax et une  familiarité déconcertante qui peux heurter chez nous.

A la première rencontre, on s’appelle par le prénom.

 

LES BILLABONGS 

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Un billabong est un étang isolé laissé après le changement du cours et tracé d’un ruisseau ou d’une rivière laissant l'ancienne branche dans une impasse.

Les Billabongs sont dans ce milieu austral aride des «rivières mortes», se remplissant de façon saisonnière en saison de pluie et sont souvent secs pendant une grande partie de l'année.

La vie animale et ornitologique grouille autour de ces points d’eau salutaires.

 

LE PARC NATIONAL DE DAINTREE 

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C’est une forêt tropicale humide d’une superficie de 735 km2. Cette forêt existe depuis plus de 110 millions d'années et elle est probablement la plus vieille du monde.

Le parc national de Daintree a été créé en 1988 et fut classé  la même année au Patrimoine mondial en tant que partie des Tropiques humides du Queensland.

Il est situé à l'extrême nord du Queensland, à 1500 km au nord-ouest de Brisbane et à 100 km au nord-ouest de Cairns.

Dans le parc national, on peut voir les gorges de Mossman, le cap Tribulation et le site aborigène des bouncing stones.

 

AYERS ROCK (ULURU) 

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Uluru, également connu sous le nom d'Ayers Rock, est un rocher isolé, un monolithe en grès situé au centre de l'Australie, dans le Territoire du Nord et il fut découvert par les Occidentaux en 1873.

Sa hauteur est de 348 mètres.Ce monolithe est en fait un inselberg, la partie émergée d'une formation rocheuse du sous-sol dégagée par l'érosion.                                                                                                                                                                                                                                            

Il est le deuxième plus grand au monde après le mont Augustus également en Australie.

C'est un lieu sacré de rituels pour les peuples aborigènes Pitjantjatjara et Yankunytjatjara et on y trouve des peintures rupestres anciennes très importantes culturellement.

Ce rocher, situé dans le climat aride de l'outback, prend des teintes extraordinaires, en particulier au coucher du soleil.

C’est un des emblèmes de l'Australie, classé sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO.

Le Kata Tjuta, juste à côté, également connu sous le nom de monts Olga, est aussi l’une des formations emblématiques de la région.

Uluru est une attraction touristique incontournable depuis les années 1940, ce qui déplait fortement aux aborigènes, car beaucoup des 400 000 touristes profanent ce lieu sacré en escaladant le rocher.

Personnellement, j’ai respecté la volonté des arborigènes de s’abstenir de cette escalade.

 

                                                                    LE PARC NATIONAL DE KAKADU 

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Le parc national de Kakadu est un parc naturel situé au nord-est de l’Australie, classé depuis 1981 sur la liste du patrimoine mondial de l'Unesco comme « paysage naturel » et aussi comme « paysage culturel ».

Le parc national de Kakadu est situé à 250 km à l’est de Darwin sur la Arnhem Highway.

Le parc abrite une multitude d'espèces animales : des millions d'oiseaux de toutes sortes et des barramundis ( poissons aux grandes écailles qui peuvent mesurer jusqu'à 2 m de long et peser jusqu'à 60 kg), des crocodiles, des marsupiaux …..

Le site est habité depuis plus de 40 000 ans et on peut y trouver les vestiges des chasseurs et pêcheurs du Néolithique jusqu'aux aborigènes actuels notamment à travers la forte concentration de peintures rupestres aborigènes.

On peut y découvrir des marécages denses, des gorges plongeantes, des chutes d'eau, des escarpements, des déserts arides ….

La région du Kakadu abritait des peuples aborigènes qui y ont pratiqué l’art, les activités cérémonielles, la chasse et la cueillette.

La petite ville minière Jabiru se trouve à l'intérieur au centre du parc.

La terre d'Arnhem s'étend à l'est du parc national de Kakadu et couvre environ 19 000 km2. Cette région est le pays de beaucoup d’aborigènes perpétuant leur tradition. 

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La beauté de la nature et la culture aborigène de ces  régions telles que Oenpelli et le Mt Borradaile, Cobourg et les péninsules de Gove, font de l’Arnhem Land une expérience incroyable.

Pour visiter la terre d'Arnhem il faut obtenir un permis du Northern Land Council.

 

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Les Aborigènes ont enfin obtenu leurs droits sur ces terres ancestrales suite à une nouvelle loi leur accordant des titres de propriété.

Ils gèrent le parc national Kakadu conjointement avec la direction des parcs nationaux.

Plusieurs millions de visiteurs sillonnent ce site chaque année.

 

                                                                   L’OPERA HOUSE DE SYDNEY 

 

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L’opéra, symbôle de  Sydney, a été construit en forme de voilier ou de coquillage par l’architecte Danois Jørn Utzon et inauguré le 20 octobre 1973 suite à 16 années de construction entre 1957 et 1973.

Sa capacité est de 5 738 personnes.

Il est situé dans le port de Sydney à l'endroit appelé  Bennelong Point à côté de son célèbre voisin le Harbour Bridge, ce pont de Sydney constitué d'une seule arche.

Le bâtiment est le siège de l'Opéra d'Australie, de la Compagnie de théâtre de Sydney et de l'Orchestre symphonique de Sydney et accueille également beaucoup de productions artistiques étrangères en tournée.

L’Opéra de Sydney est administré par le Opera House Trust, structure régie par le Ministère des Arts de la Nouvelle-Galles du Sud.

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                                                                                               SYDNEY

 

                                                                              COOBER PEDY 

 

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 Coober Pedy tire son nom du terme aborigène local Kupa Piti qui signifie « le trou de l'homme blanc ».

Coober Pedy, avec ses 1 916 habitants, est un gros bourg situé dans un désert inhospitalier sur la Stuart Highway à 846 km au nord d'Adélaïde et à peu près à mi-chemin entre Adélaïde et Alice Springs.

C’est aussi la capitale mondiale de production d'opale.

A cause de la chaleur torride, la plupart de ses habitants vivent dans des maisons troglodytes dans d'anciennes mines rénovées.

Les Aborigènes vivent depuis longtemps dans la région.

 

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Le premier Européen qui explora la région de Coober Pedy fut John McDouall Stuart en 1858, mais le village ne fut créé qu'après 1915 suite à la découverte de l'opale par Willie Hutchinson.

Les maisons troglodytes comportent souvent trois chambres avec salon, cuisine et salle de bain, creusées dans le roc à flanc de colline.

La température, sans aucune humidité, y est constante car les températures extérieures dépassent souvent les 40°C.

 

A Coober Pedy on peut visiter des mines d’opale, le cimetière et les églises souterraines catholiques et ortodoxes.

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Il y a énormément de boutiques vendant toutes sortes de bijoux d’opale.

Les plus belles pierres d’opale peuvent coûter plus cher que les diamants.

Nous avions logé dans un hôtel trogolitique avec les chambres taillées dans le roc.

Le seul arbre du village est en ferraille et il est implanté sur une colline surplombant le bourg et il y a des vieilleries et du bric à brac partout.

Le terrain de golf local atypique, situé à 3,5 kilomètres au nord de la ville, sans gazon, est fréquenté la nuit et les joueurs utilisent des balles lumineuses.

 

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WHITE CLIFFS 

White Cliffs est une autre bourgade majeure de l’outback liée à la production de l'opale au New South Wales située à environ 255 km au nord-est de Broken Hill.  En 2011, White Cliffs avait une population de 103 habitants.

 

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                                                                     LE PARC NATIONAL MUNGO 

 

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Le parc national Mungo (le lac Mungo) est un lac asséché de 130 km2 situé en Nouvelle-Galles du Sud à environ 800 kilomètres à l'ouest de Sydney et à environ 100 kilomètres au nord-est de Mildura.

Le parc national Mungo est implanté dans la région des tribus aborigènes autochtones de Muthi Muthi , de Nyiampaar et de Barkinji.

Le parc national, classé au patrimoine mondial de l' UNESCO depuis 1981 et sur la liste du patrimoine national australien depuis 2007, fait partie de la région des lacs Willandra et comprend 17 lacs secs.

 

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Les routes du parc sont difficiles pour les visiteurs en voitures à 2 roues motrices ; il est préférable de circuler en 4x4 et accompagné d’un guide (nous avions un excellent et sympatique guide aborigène).  

D'importantes découvertes archéologiques ont été faites dans la région, les plus importantes étant l'homme de Mungo, le plus ancien Australien découvert à l'heure actuelle et la femme de Mungo, le plus ancien exemple de femme incinérée connu au monde.

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                                                                LA GRANDE BARRIERE DE CORAIL 

                                                                               Great Barrier Reef

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La grande barrière de corail est le plus grand récif corallien du monde dont une large partie du récif est protégée par le Great Barrier Reef Marine Park qui compte plus de 2 900 récifs et 900 îles allant de Bundaberg à la pointe de la péninsule du cap York soit plus de 2 600 kilomètres.

Elle fut inscrite sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO en 1981.

Le récif se situe en mer de Corail au large du Queensland.

 

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La structure du récif est construite de milliards d'organismes minuscules de coraux polypes et il est fréquenté par une large diversité de vie marine.

Selon une étude publiée en octobre 2012 par la revue scientifique américaine « Proceedings of the National Academy of Sciences », le récif a perdu plus de la moitié de sa surface corallifère depuis 1985.

 

                                                                             FRASER ISLAND 

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L’île de Fraser Island, d’une superficie de 184 000 ha, est située dans la mer de corail et possède 250 km de côtes de sable blanc.                                                                                        

La population en 2006 était de 360 habitants.

Fraser Island est la plus grande île de sable du monde d’une longueur de 123 kilomètres, d’une largeur d'environ 25 kilomètres et un point culminant atteignant 260 mètres d'altitude.

 

L'île a été inscrite au patrimoine mondial de l'UNESCO en 1992 ainsi qu'au titre de réserve de biosphère en 1977 sous le nom de « Great Sandy ».

On y trouve de longues plages désertes fréquentées par  les véhicules 4x4 et de temps en temps par une petit avion qui y attérit ou décole, d’une épave d’un navire échoué, d’une belle forêt tropicale en son centre peuplée de dingos, de petits lacs et d’un très bon hôtel sympa, le Kingfisher Bay Resort.

 

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                                                                  FIN DE LA 1ère PARTIE

 

                                                                      THE END 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Date de dernière mise à jour : 27/08/2017